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非常識が常識を超える。地球で遊んで世界を変える。

夢中になるのに、理由なんかいらない。

小学4年生頃までは目立つ子じゃありませんでした。ただ、みんなが面白がっていることを、さらに面白くしようと追求してしまう。ザリガニ釣りが流行れば、みんなが釣ったザリガニを餌にして、もっと大きな獲物を狙ったりして周囲の気を引いたり。友達が満足している事を一緒にやるのではなく、違う方向からみて違う楽しさを追求する子でした。

学校での座学は正直あまり好きではなかった。でも座学以外の事に好きなものがたくさん溢れてました。ドラムに夢中になってバンドを組んだり、大学の後半ではヒッチハイクの旅にハマって、先輩と二人でどっちが先に大阪に着くかなんてこともした。ただ、ヒッチハイクでは怖い目にあったり、冬なんかは寒くて死に掛けたりしたこともありましたね(笑) でも、やめられなかった。

なんでそこまで夢中になるの?って聞かれるけど、理由なんてないんです。ありあまる好奇心のエネルギーが僕を突き動かしてるんですよね。


噛めば噛むほど味が出るタイプ。なのに、噛んでもらえない。

こんな性格なので、就職活動ではわかりやすいほど、白黒ハッキリつけられました。自分としては、噛めば噛むほど味の出るタイプだと思っているのですが、まず噛んでもくれない会社が多かったですね(笑)

案の定、お堅い系の会社はすぐに落ちました。でもフィーリングの合う、ごく一部の会社はトントン拍子で話が進む。ただ、本当に人として向き合ってくれた人ばかりだったかというとそうではなかった。そんな就職活動中に出会った代表の井上は、みんなが噛みたがらない僕を面白がって噛んでくれた。そして僕をただの就活生という目ではなく、人として真剣に向き合ってくれたんです。

真面目な話をすると、いろんなことに興味がある僕にとって、大手企業で働くということは、リスクなんじゃないかと思っていました。自分のプランが固まってない中で、決まった枠の歯車として働くということは中途半端に終わるんじゃないかと。好奇心はあるけど、プランがない。だったら、その可能性に賭けてくれる会社で働いたほうが面白い。Waqooの新卒一期生という、未知の可能性も魅力に感じました。

失敗したからこそ深くなった思考。

最初の仕事は電話線の整備。地道な業務からコツコツ任せられるのかなと思いきや、次の仕事は自社商品のTVCM制作担当!企画、絵コンテ、モデルオーディション、撮影、編集。経験ゼロの素人の僕でしたが。悪戦苦闘しながら必死で進めました。結果的にこれが大失敗。数千万の広告費がパーに。でも僕を責めたてる人はいませんでした。

もともと「かわいい子ほど谷底に突き落としとかないと!」というストイックな育成カルチャーがある会社。この経験を次の成功につなげてくれ。そういうメッセージなんだと前向きに受け取りました。ここからです。僕が変わったのは。とにかく、物事に対して「なんで?」と問いかけるようになった。その思考訓練は、このあとに取り組む様々な事業で活きています。

初心忘れるべからず。売上は当たり前じゃない。

当時、一時的ではありますが人材紹介事業をやっていたんです。僕はその事業で企業開拓の営業担当に。ライバルは大手有名企業。無名企業の僕にどうしたら任せてもらえるか。これは、とてつもない高いハードルでした。WEBの商売だと1ヶ月100件の受注が読めるようなことでも、この事業ではせいぜい1件とれるかどうか。アナログ営業の厳しさと同時に、WEBの可能性を再発見するプロセスでもありました。

毎月稼いでいた売り上げは、当たり前の売り上げじゃない。1円の重みを、感じるようになりました。PDCAでいえば、PD症候群。企画・実行してやりっばなしだったことを痛感。器用さと根性でやってきたけれど、その限界も知った。物事を多角的に見る視点を養うために先輩と議論させてもらったり、顧客心理学など物事の原理原則を学び直しました。人より面白いことをするためには当たり前のように必要な事なんですよね、この2つは。そこに少しだけ人より一歩進んだことを組み合わせればいいんじゃないかって考えています。意外とめちゃくちゃ面白いものってそんなところから生まれたりするんじゃないかなーと。これって小さいころの感覚とおんなじなんですよね。

「海外」という新たなチャレンジ。

現在は、自社商品の海外展開立ち上げを担っています。2017年7月頃から準備を始めて、昨年12月には一気に数千万の売上を出すまでへと成長してきました。

そもそも海外展開を始めるキッカケとなったのは、あるパートナー企業様との出会いでした。元々、他社様の商品の海外展開で取組み実績があった中、海外展開の可能性を感じ「本当に素晴らしい商品であれば、もっともっと世界中へ広めることができる。」という想いを元に、僕たちの商品を海外へ広めないか?そう提案をしてくれました。僕たちの商品に、可能性を感じてくれたんです。

とはいえ、当時は新商品のプロモーション立ち上げを任されていたこともあり、まずは兼任で準備を進めました。本格稼働できるまでに、考え得るテストというテストは数十回・数百回とし、そこで出た結果から良いものを全て詰め込み、一気に拡大したのが12月。見事にはまりました。

地球で遊べるチームを創りたい。

僕のできることは、各方面の“プロ”を引き合わせ、輪を大きくしていくこと。素晴らしい商品があり、それを広められる人がいる。でも、それだけでは足りない。届けた想いを受け取ったお客様が満足し続けてくれるような仕掛けや、受け止める先も必要。各方面の”プロ”が得意技を繰り広げ、化学反応が起きた先に、多大な影響を世界へ起こすことができる。今まさに、その輪を大きくしている最中なんです。

現在はアジアを中心に展開を進めていますが、アジアだけでなくアメリカやヨーロッパなどへも拡大展開を行い、ゆくゆくは日本の素晴らしい商品を世界で広めるだけでなく、各国でローカライズされた商品を日本へ。世界から世界へ。そんなふうに、本気で楽しみながら大きなことを仕掛けていきたいです。

株式会社Waqooでは一緒に働く仲間を募集しています
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